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10 de abril de 2017

“Alimento dos deuses”, chocolate tem nutrientes e efeito estimulante

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Cacau, ou como é conhecido cientificamente Theobroma Cacao, cujo nome Theobroma em grego quer dizer “Alimento dos Deuses”, tem um dia especial em sua homenagem, 26 de março. Além de saboroso, o chocolate - principal subproduto do cacau - possui nutrientes e tem efeito estimulante. 

O cacau é fonte de magnésio e flavonoides, que previnem contra os coágulos sanguíneos. Com a produção dos chocolates nas versões mais amargas (a partir de 50% de cacau), a fruta tem inúmeros benefícios para a saúde, pois contém altas doses de proteínas, sais minerais e vitaminas.

O cacau possui polifenóis flavonoides, que reduzem os riscos de doenças no coração, e as substâncias precursoras da serotonina e endorfina, que promovem uma sensação de prazer, euforia e bem-estar. Mas, de acordo com a nutricionista do Hapvida Saúde, Suzele Lima, o consumo deve ser moderado.

Segundo a Organização Mundial de Saúde, o recomendado é a ingestão diária de, no máximo, 50 gramas. Essa é a quantidade ideal para o alimento promover os benefícios sem que se torne um vilão da dieta ou do controle de peso. "Isso equivale a um brigadeiro ou um tabletinho, um quadradinho de uma barra", explica a nutricionista.

E mesmo para quem segue a regra dos 50 gramas por dia, não vale economizar durante a semana e consumir tudo de uma só vez. "Não seria benéfico fazer todo o consumo em um só dia, pois a quantidade de gordura e açúcar em concentração maior pode não fazer parte da necessidade energética do indivíduo ou de seu gasto calórico. Desta forma, o que o corpo não utiliza pode ficar acumulado e aumentar o ganho de peso a longo prazo ou alterar o colesterol, triglicerídeos, glicemia", orienta.

A especialista recomenda que crianças com menos de três anos não consumam chocolate. "Em caso de festinhas (consumo pontual) ou no máximo duas vezes por semana, a ingestão não deve exceder 30 gramas", afirma Suzele Lima. Além disso, para evitar as cáries, vale a pena insistir no enxague bucal ou escovação após o consumo do doce.